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The Water Cure, de Sophie Mackintosh

Puntuación: 3/5
Autor: Sophie Mackintosh
Género: distopía
Editorial: Hamish Hamilton (Penguin)

The violence came for all women, border or no border. It was already in our blood, in our collective memory. And one day the men would come for us too.

The Water CureLos padres de Grace, Lia y Sky han criado a sus hijas en una isla remota, a salvo de un mundo exterior aparentemente contaminado. Durante toda su vida, las hermanas solo han conocido y absorbido las enseñanzas de su padre (“King”), que asegura que todo lo masculino equivale a peligro y toxicidad. Para garantizar su supervivencia física y emocional, son sometidas a todo tipo de rituales – e incluso torturas -, desde purgas hasta matanza de animales. Por una parte, estos ejercicios refuerzan esa lealtad ciega hacia sus padres; por otra parte, desembocan en una relación amor-odio entre hermanas en la que la crueldad se considera un recurso útil que ampara su existencia. La historia arranca con la muerte repentina de King, seguida por la llegada de tres hombres desconocidos a la isla, algo que pondrá a prueba tanto las creencias de las hermanas como las del lector: ¿qué ha ocurrido con las mujeres en el mundo? ¿Existe una amenaza real?

The Water Cure es una historia catalogada como “distopía feminista”, un calificativo que rápidamente la ha asociado a El cuento de la criada; no obstante, diría que las similitudes empiezan y acaban en sus protagonistas femeninas fuertes. En cambio, esta primera novela de Sophie Mackintosh refleja la influencia de varias obras de Shakespeare (El Rey Lear, La tempestad), recuerda a las protagonistas de Las vírgenes suicidas (eso sí, esta vez con voz propia) y goza de una ambientación casi gótica comparable con las obras de Shirley Jackson. Dicho esto, es una historia con peso propio, extremadamente evocadora y con suficiente margen para que el lector saque sus propias conclusiones.

Every time I think I am very lonely, it becomes bleaker and more true. You can think things into being. You can dwell them up from the ground.

Mackintosh crea un mundo familiar y distante a la vez, un marco que le permite explorar de forma pausada la identidad femenina y la relación entre el cuerpo femenino y el dolor. La historia está narrada desde los puntos de vista de las hermanas Grace y Lia, incluidos algunos segmentos donde la voz de las tres hermanas se une a modo de coro. Lia es la primera en desafiar las enseñanzas de King al intentar mantener una relación estrecha con uno de los hombres, mientras que Grace experimenta un despertar que cuestiona la figura autoritaria de su padre. Al igual que en El rey Lear, esta utopía fallida no parece ser más que un pretexto que garantiza el control de lo masculino sobre lo femenino; al fin y al cabo, las hijas han sido criadas bajo el miedo y la amenaza constantes hacia lo masculino, acompañado de una serie de ejercicios y rituales que no hacen más que fomentar su debilidad. Los sentimientos son reprimidos y liberados de forma furtiva, los cuerpos femeninos considerados inherentemente vulnerables.

Gran parte de esta novela gira en torno a la lucha interior que cuestiona la realidad opaca que viven las hermanas. Mackintosh emplea un lenguaje sencillo y profundamente poético que, en paralelo con la trama, suspende a esta novela entre la fábula y la realidad. Es posible que este ambiente crudo y onírico provoque cierto aislamiento del verdadero problema que desea exponer la autora, por tanto, resulta indispensable analizar la novela a un nivel sobre todo metafórico. De lo contrario, la historia por sí misma resultaría vaga e incompleta.

Aunque puede sufrir las consecuencias de llegar justo en un momento de abundancia de otras novelas de temática similar, The Water Cure merece la pena ser leída. Veremos qué tal le va como nominada en el premio Man Booker de este año. Por mi parte, seguiré atenta a las próximas publicaciones de esta autora.