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Lincoln en el Bardo, de George Saunders

Puntuación: 5/5
Autor: George Saunders (trad. Javier Calvo Perales)
Género: ficción histórica
Editorial: Seix Barral

Todas estas y otras cosas empezaron siendo nada, algo latente en el seno de un enorme caldo de energía, pero luego les pusimos nombre y las amamos y de esa forma las hicimos aparecer. Y ahora tenemos que perderlas.

Lincoln en el BardoHe estado dándole vueltas a cómo escribir esta reseña sin desvelar muchos detalles, porque creo que parte de la fuerza de este libro recae en la experiencia de leerlo por primera vez. Dicho esto, entiendo que sea un libro que despierte opiniones muy polarizadas: o conecta contigo hasta atraparte o detestas la naturaleza aberrante del Bardo.

George Saunders se inspira en la muerte del hijo de Abraham Lincoln – Willie – para enhebrar una historia sobre la pérdida con matices muy distintos a los que estamos acostumbrados a ver en obras de este tipo. En este caso, gran parte de la acción transcurre en el Bardo. Según la tradición budista, el Bardo es un estado de transición entre la muerte y el más allá, donde permanecen aquellas almas que poseen algún tipo de anclaje al mundo real. En esta novela, la apariencia “física” de estas almas está marcada por estos mismos eventos que aún acarrean del pasado, desde personajes que realzan frustraciones sexuales, experiencias sensoriales, estados de shock permanentes, etc. Para Willie, lo que lo retiene en este estado es la promesa de que su padre volverá a visitarlo.

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Una educación, de Tara Westover

Puntuación: 5/5
Autor: Tara Westover
Género: memoria, no-ficción
Editorial: Random House/Lumen

None but ourselves can free our mind.

Una educación, Tara WestoverTara Westover nació en el seno de una familia mormona obsesionada por la supervivencia en la falda de Buck’s Peak (Idaho). Su infancia y adolescencia está exenta de aulas u hospitales; de hecho, a efectos legales, pasaron nueve años hasta que obtuvo algún documento que acreditara su existencia. Hasta los diecisiete años, su vida fue una burbuja que giraba en torno al trabajo en el desguace familiar, los remedios homeopáticos de su madre y la constante paranoia de su padre.

Contrario a lo que cabría esperar de una memoria marcada por relaciones familiares complejas y disfuncionales, «Una educación» sorprende por su infalible respeto hacia la religión y a la familia. Tal y como indica el prólogo, Westover no busca demonizar el mormonismo, pero sí exponer toda su experiencia, que incluye a todo tipo de personas más y menos devotas. No hay palabras de ira o venganza al analizar sus recuerdos en retrospectiva; de hecho, como víctima de constantes abusos por parte de uno de sus hermanos, esta impasibilidad llega a incomodar al lector por ese peligro constante hacia su integridad física.

La autora reconstruye su pasado gracias a los testimonios de familiares y de sus diarios personales, a través de lo cual también expone ciertas ideas sobre el poder del discurso que siempre ha dictado su realidad. A lo largo de este libro, Westover explica cómo trata de poner fin a esta coacción y aceptar que sus propias palabras y convicciones tienen el mismo peso que la de los demás. En su caso, la coacción es tal que no solo duda de sí misma, sino también de su propia realidad y de sus recuerdos.

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Las siete muertes de Evelyn Hardcastle, de Stuart Turton

Puntuación: 5/5
Autor: Stuart Turton
Género: misterio
Editorial: Raven Books

Seven Deaths of Evelyn HardcastleLo he dicho ya en todas partes, pero me repito: hacía tiempo que no me divertía tanto leyendo un libro.

La premisa de The Seven Deaths of Evelyn Hardcastle es la típica de cualquier novela de misterio; es decir, hallar al culpable de un supuesto asesinato que tendrá lugar durante una fiesta en la mansión Blackheath. No obstante, Stuart Turton introduce su propia vuelta de tuerca: este asesinato no dejará de repetirse hasta que se encuentre al asesino. En el centro de la investigación está Aiden, que vivirá este mismo día ocho veces, metiéndose en la piel -literalmente- de ocho invitados distintos, lo que le permitirá inspeccionar todos los sucesos que preceden al asesinato y recoger las pistas que lo ayudarán a resolver el enigma.

Tanto la trama como la estructura contribuyen a que esta lectura sea una experiencia satisfactoria y fascinante a partes iguales. Habría sido muy fácil caer en la redundancia en una historia que se desarrolla exclusivamente durante un día que se repite ocho veces; no obstante, cada huésped otorga una capa inesperada de profundidad a la historia. La estructura compleja y desordenada refleja, en cierto modo, el desconcierto y los sentimientos del protagonista, llevando tanto a él como al lector por caminos inesperados que conducirán a otras incógnitas que van más allá del misterioso asesinato. El hecho de encarnar a distintos huéspedes no está exento de consecuencias: en numerosas ocasiones, Aiden se debate entre su propia personalidad y la del huésped. Hay un misterio aún más grande que resolver: ¿quién es Aiden Bishop y por qué está ahí?

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Circe, de Madeline Miller

Puntuación: 5/5
Autor: Madeline Miller
Género: ficción
Editorial: Bloomsbury

CirceCirce es la hija del titán Helios y de la oceánide Perseis, un personaje secundario dentro la épica Odisea de Homero. En paralelo, Madeline Miller retoma este breve encuentro entre ambos personajes para reflejar algo más grande: una historia con una voz femenina que, pese a la adversidad y la soledad, encuentra la fuerza para valerse por sí sola. Mientras Odiseo pasa años intentando volver a su hogar, Circe lucha para labrarse su propia identidad en un mundo hostil.

Later, years later, I would hear a song made of our meeting. (…) I was not surprised by the portrait of myself: the proud witch undone before the hero’s sword, kneeling and begging for mercy. Humbling women seems to me a chief pastime for poets. As if there can be no story unless we crawl and weep.

El enfoque de Madeline Miller resulta atractivo por muchas razones. Por primera vez, podemos disfrutar de la reinterpretación de estas historias desde la perspectiva de una mujer, analizando el origen de aquellas cualidades aparentemente malévolas que se han asociado tradicionalmente a Circe. ¿Por qué convertía a los hombres en cerdos? ¿Cuál es la naturaleza de su poder y cómo lo consiguió? Al plantear estas preguntas, Miller crea un personaje complejo y lleno de matices, cuya imagen no se reduce a un solo hecho o encuentro. Circe es una protagonista ingenua, tozuda e inteligente que se enfrenta al fracaso, a la traición y a la soledad en repetidas ocasiones. Estas circunstancias son, simultáneamente, la fuente de su fuerza y de su flaqueza. El exilio es un alto precio que pagar por desafiar a los dioses; no obstante, este castigo le permite por fin conocerse a sí misma, exenta del desprecio y expectativas familiares.

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La vegetariana, de Han Kang

¿Por qué será? Todo me parece desconocido, como si viera las cosas desde atrás. Como si estuviera encerrada detrás de una puerta sin picaporte. No es eso, será que estuve allí desde el principio y me di cuenta de ello repentinamente.

Puntuación: 5/5
Autor: Han Kang
Género: ficción
Editorial: :Rata_

La vegetarianaHay libros que te sacuden por dentro y dejan huella por multitud de razones. La vegetariana logra alcanzar un perfecto equilibrio entre dos cualidades que, en teoría, deberían ser opuestas: la belleza y la violencia.

Yeonghye es una mujer que, tras sufrir una serie de sueños horripilantes y violentos, decide dejar de comer carne. Esta decisión obedece a su deseo de rechazar la violencia humana y, en mayor medida, provocará una ruptura con todo aquello que la une con su vida diaria, desde su núcleo familiar hasta la sociedad. No obstante, las implicaciones de esta historia van mucho más allá de exhibir la inestabilidad de una familia ante un trauma o las consecuencias inmediatas del cambio de dieta de Yeonghye.

La historia está narrada en tres partes, según las perspectivas de tres familiares distintos. Ninguna de ellas es la de Yeonghye, algo que, curiosamente, le otorga aún más fuerza a su transformación. Su marido la percibe como una comodidad: una mujer mediocre, obediente y callada; su cuñado la convierte en un fetiche sexual escudándose en inútiles aspiraciones artísticas; por último, su hermana pequeña resiente su actitud y egoísmo. En un segundo plano, esta estructura narrativa, que excluye casi por completo la voz de la protagonista, manifiesta su progresiva pérdida de autonomía. El cambio de Yeonghye es escalofriante (no come, no habla, pierde peso a un ritmo alarmante), pero más lo es intuir su pérdida de voluntad desde el exterior, mientras desaparece a plena vista. No encuentra palabras para explicar su transformación, salvo el sometimiento a una serie de sueños violentos. Ante esta situación, percibe la naturaleza como su único refugio, hasta convencerse de que se está convirtiendo en un árbol.

Todas las inseguridades que los personajes proyectan sobre un personaje aparentemente “vacío” como Yeonghye reflejan, en palabras de la autora, la dicotomía entre la violencia humana y la inocencia, la cordura y la locura. Cuanto más fuerte es la determinación de Yeonghye, mayor es la violencia que profesan los personajes a su alrededor. La conclusión, al parecer, es la imposibilidad de rechazar la violencia humana. Finalmente, la única solución que concibe es arrancar el problema de raíz; en otras palabras, rechazar su condición humana. Paradójicamente, su salvación traza progresivamente el camino hacia la muerte.

La vegetariana es un relato perturbador e inquisitivo, difícilmente comparable con cualquier otro libro que haya leído hasta ahora. No ofrece respuestas, pero sí sumerge al lector en cuestiones muy profundas sobre la naturaleza e identidad humanas. Queda a juicio de este último responder a la pregunta más incómoda de todas: ¿debería Yeonghye morir o vivir?

El universo en tu mano, de Christophe Galfard

El aire que te rodea está repleto de átomos en suspensión que se deslizan por la curva espaciotemporal de la Tierra. Átomos que se formaron en el núcleo de estrellas que llevan largo tiempo muertas. Átomos en tu interior, por todas partes, que se desintegran y transmiten radioactividad. Bajo tus pies está el suelo, cuyos electrones se niegan a dejar pasar a los tuyos, lo cual te permite mantenerte en pie, caminar y correr.

Puntuación: 5/5
Autor: Christophe Galfard
Género: no-ficción
Editorial: Blackie Books

El universo en tu mano, de Christophe Galfard, pretende condensar todos los conocimientos acerca del funcionamiento del universo desde antes del Big Bang hasta hoy. ¿A qué se refiere, exactamente? Al cosmos, al espacio exterior, al mundo cuántico y a los límites de nuestro conocimiento actual, donde solo podemos aventurarnos en el plano teórico. Dicho de otro modo, te embarcarás en un viaje hacia lo “muy grande” y lo “muy pequeño”: conocerás el aspecto y la estructura a gran escala del universo, así como lo increíblemente confusas que resultan las teorías de los campos cuánticos. Por si fuera poco, el autor concibe esta idea titánica en forma de ensayo divulgativo, accesible a todo tipo de lectores con un mínimo de inquietud por todo lo que les rodea. Y lo consigue.

Gran parte del libro sigue una línea narrativa escrita en segunda persona, casi a modo de aventura con el lector como protagonista (pensándolo bien, el concepto sería un buen candidato como experiencia de realidad virtual). Llamarlo “viaje”, en este caso, no es una mera figura metafórica: es necesario llevar a cabo una serie de experimentos mentales para desentrañar las leyes que rigen nuestro universo y, por extraño que suene, adentrarnos en el estudio de lo desconocido. Estos ejercicios mentales no solo requerirán una increíble capacidad de abstracción, sino también la habilidad de desechar parte de tu sentido común. Dicho esto, no te desanimes si tienes que releer algún que otro párrafo para empezar a comprender ciertas ideas. Si te sirve de consuelo, algunos premios Nobel de física llegan a afirmar que “nadie entiende la mecánica cuántica” (Richard Feynman) o que “ningún lenguaje basado en la visualización es capaz de describir los saltos cuánticos” (Max Born). Aunque Galfard se asegura de incluir numerosos casos prácticos y breves resúmenes tras los bloques más densos, no es una lectura que recomiendo empezar y retomar tiempo más tarde.

El libro empieza y termina de forma paralela, con los despertares del protagonista (o tú, el lector). Por suerte, no se trata de un simple sueño que olvidarás al cabo de unas horas. La sensación del primer despertar era de alarma y de angustia ante un futuro desolador. Al final del libro, el despertar que experimentas no provoca inquietud, sino entusiasmo: has obtenido respuestas a innumerables cuestiones, incluso aquellas que ni habías llegado a plantearte hasta hoy. Aunque leer 400 páginas de ensayo divulgativo no te convertirá en el siguiente discípulo de Stephen Hawking, algo cambia en tu perspectiva, y empiezas a sentir cierta curiosidad por el universo. Conoces superficialmente parte del funcionamiento, así como las últimas líneas de investigación y herramientas, que podrían conducir a la respuesta de muchos enigmas actuales. Curiosamente, carecer de respuestas no es necesariamente sinónimo de vulnerabilidad, ya que has podido leer cómo los errores del pasado desembocaron en nuestro conocimiento existente. Eres consciente de que, al igual que el universo, el conocimiento no es algo estático y está en constante expansión.