A Darker Shade of Magic, de V. E. Schwab

“I’m not going to die,” she said. “Not till I’ve seen it.”
“Seen what?”
Her smile widened. “Everything.”

Puntuación: 3.5/5
Autor: Victoria (V. E.) Schwab
Género: fantasía
Editorial: Titan Books

DarkerA Darker Shade of Magic es la primera entrega de la trilogía Shades of Magic de la autora V. E. Schwab. Había oído hablar bastante de esta autora en las redes, tanto por su catálogo de literatura juvenil como adulta, así que decidí darle una oportunidad. He de admitir que siento cierta debilidad por las historias ambientadas en Londres, ya sea real o imaginario, y ante la premisa de no uno, sino cuatro Londres distintos, no pude resistirme.

La trama principal de la novela se desarrolla en torno a la existencia de estos cuatro Londres alternativos: el Londres Gris, donde la magia ha cesado de existir; Londres Rojo, donde abunda la magia; Londres Blanco, donde la escasa magia que queda ha consumido y corrompido a la gente; y, por último, Londres Negro, un mundo prohibido y aislado por la catástrofe. Las únicas personas dotadas con la habilidad de viajar entre estos mundos son los Antari, una raza de magos superiores capaces de dominar los elementos y realizar magia de sangre. Hasta donde sabemos, los únicos Antari que existen son dos: Kell, uno de los protagonistas, y Holland, su antítesis y enemigo.

Kell convive y trabaja para la familia real del Londres Rojo. Aunque su pasado no está del todo claro, mantiene una buena relación con los reyes, pero sobre todo con el príncipe Rhy, a quien considera su hermano. El trabajo de Kell consiste en ser una especie de recadero real entre los distintos Londres, y es durante uno de estos viajes donde empieza a complicarse la cosa.

Nuestro protagonista, Kell, tiene cierta predisposición por traficar con objetos y artefactos pertenecientes a los distintos mundos, una práctica que está terminantemente prohibida. Sus motivaciones no están del todo claras, ya que no es algo que se vea obligado a hacer para lucrarse. En uno de sus viajes al Londres Blanco, acaba en posesión de una piedra con sorprendentes poderes mágicos. Como es de esperar, la piedra atrae el interés de varias personas que quieren explotar sus poderes. Durante su huida inicial, Kell se topará con una nueva y temeraria compañera procedente del Londres Gris: Delilah Bard. Juntos, viajarán a través de los distintos mundos para comprender el poder que entraña este misterioso artefacto y, finalmente, deshacerse de él.

Contrario a mis expectativas, y considerando que es el primer libro de la serie, me sorprendió encontrarme con un final donde la mayoría de los cabos están atados. Aunque el libro no es especialmente extenso, huelga decir que la trama arranca con una rapidez vertiginosa, sobre todo al considerar la cantidad de información que asimilamos sobre la práctica de una magia con unas reglas peculiares y crudas (nada de varitas; los Antari deben derramar su propia sangre para viajar a través de mundos, entre otras cosas) y la existencia de cuatro mundos cuyo único punto en común es compartir el mismo nombre, además de una taberna que parece tener el mismo emplazamiento en todos ellos. A decir verdad, me gustaría haber frenado un poco el ritmo a favor de un desarrollo más pausado, pero quizá aún es pronto para juzgar, teniendo en cuenta que no es una historia autoconclusiva. Aunque la trama resulte sencilla y avance de manera extrañamente conveniente, he disfrutado mucho de la ambientación y del concepto de la magia como un poder que dista de ser idealizado.

Como último apunte, parece ser que la serie será adaptada a la gran pantalla. Por el momento, no existe traducción al español, pero si estáis medianamente acostumbrados a leer en inglés, no os supondrá un problema.

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Legión y el alma del emperador, de Brandon Sanderson

Rara vez había una encrucijada en la vida de una persona. La gente cambiaba de manera paulatina, con el tiempo. Uno no daba un paso y de pronto se encontraba en una situación completamente nueva. Primero te desviabas un poco del sendero para evitar unas rocas. Durante un tiempo, caminabas junto al sendero, pero después te desviabas un poco más para pisar terreno más blando. Luego dejabas de prestar atención mientras te alejabas más y más. Finalmente, acababas yendo a parar a la ciudad equivocada, preguntándote por qué las señales de la calzada no te habían guiado mejor.

Puntuación: 5/5
Autor: Brandon Sanderson
Género: fantasía, relatos cortos
Editorial: Fantascy

Legión y el alma del emperadorDesde que terminé la primera parte de la trilogía Nacidos de la bruma (Mistborn), llevo un tiempo planteándome por dónde seguir con la bibliografía de Brandon Sanderson. Mi intención es empezar el Archivo de las tormentas pronto, pero viendo la envergadura de los libros, he querido investigar otras alternativas más ligeras antes de enfrascarme en ellos (no cuenta como procrastinar, ¿no?). Legión y el alma del emperador reúne dos novelas cortas de Brandon Sanderson en un único tomo, así que me pareció una buena alternativa.

A lo que íbamos.

En Legión conocemos a Stephen, un esquizofrénico que, acompañado de múltiples e imaginarias personalidades, se dedica a resolver toda clase de casos, siempre y cuando le resulten lo suficientemente interesantes. Estas personalidades (o aspectos, como él los llama) están dotadas de distintas habilidades y conviven en su gran mansión junto al mayordomo Wilson (este sí es real, se supone). No obstante, si viaja, solo puede llevar un número limitado de ellas. Aparentemente, también puede crearlas acorde a las necesidades del caso (no está mal “imaginarse” una intérprete de cualquier idioma, ¿eh?). En esta ocasión, seguiremos el caso de una empresa que contacta a Stephen para localizar al creador de un invento muy peculiar: una cámara de fotos capaz de retratar el pasado.
Esta ha sido la primera historia de Sanderson que leo ambientada en un entorno más contemporáneo y, a pesar de mis reservas, la disfruté bastante. Más allá de la resolución del caso, me gustó cómo se abordaron -aunque brevemente- temas como el significado de la locura y de la cordura, los distintos usos de la tecnología y la interpretación de la fe. La segunda parte, Legion: Skin Deep, fue publicada en 2014; sin embargo, no está traducida al español.

El alma del emperadorPor otro lado, tenemos a la ligeramente más extensa El alma del emperador. La protagonista, Wan ShaiLu (o simplemente Shai), es una de las mejores magas falsificadoras que existen, y ha sido atrapada y condenada a muerte por el imperio. Su poder reside en la capacidad de alterar objetos gracias al conocimiento exhaustivo de los mismos, lo que le permite reescribir su historia mediante el uso de “sellos”. La falsificación está mal vista y es ilegal en el imperio; no obstante, después de un inesperado atentado contra la vida del emperador, los árbitros del mismo le ofrecen un trato a cambio de su libertad: confinada a una habitación, deberá recrear el alma del emperador para devolverle la vida y poder mantener su reinado. Falsificar almas es un trabajo complejo que requiere años de trabajo, y ella tendrá solo 100 días para completarlo.

A pesar de ser un libro corto, de 240 páginas, no me ha durado ni dos días. Mi favorita, sin duda alguna, ha sido El alma del emperador, quizá por la protagonista y por el desarrollo de un concepto tan original como sistema mágico, pero creo que ambas historias resultan igual de amenas. Lo recomendaría como un excelente punto de partida para quien tenga curiosidad por leer a Sanderson, sin comprometerse a sus obras más extensas (… aún, porque al final querréis hacerlo).

Todos los pájaros del cielo, de Charlie Jane Anders

Boredom is the mind’s scar tissue.

Puntuación: 2/5
Autor: Charlie Jane Anders
Género: fantasía, ciencia ficción
Editorial: Titan Books

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All the Birds in the Sky es la primera novela de la estadounidense Charlie Jane Anders publicada por Tor Books/Titan Books y finalista de los premios Hugo 2017 en la categoría de Mejor novela. Desde que descubrí que una de mis novelas de ciencia ficción favoritas había formado parte de la lista de nominados (¡y galardonados!) – por si os pica la curiosidad: Spin, de Robert Charles Wilson -, hago todo lo posible por investigar los títulos que se presentan cada año. En pocas palabras, tenía altas expectativas para esta novela, pero como ya habréis visto por la puntuación, no ha sido lo que yo me esperaba.

La novela sigue las vidas de Patricia Delfine y Laurence Armstead. Podría decirse que se divide en dos partes, desde su niñez y preadolescencia hasta la edad adulta. Por un lado tenemos a Patricia, una niña soñadora, amable, excéntrica y… bruja; por otro lado, tenemos a Laurence, un niño prodigio que ha sido capaz de construir artilugios como una máquina del tiempo de 2 segundos y un sistema de inteligencia artificial. Ambos personajes conectan, en parte, por ser los marginados del colegio: Laurence encuentra en Patricia alguien capaz de aceptarlo sin ningún ápice de prejuicios y Patricia encuentra en Laurence alguien con quien compartir sus pensamientos y experiencias. Al final de la primera parte, sus caminos se bifurcan debido a una serie de circunstancias; no obstante, ambos se reencuentran más tarde, ya como adultos en San Francisco. Laurence trabaja en la empresa de sus sueños junto a un equipo dedicado a la creación de máquinas que supuestamente salvarán a la humanidad, y Patricia se encarga de hacer la vida de las personas un poco mejor, siempre asegurándose de pasar desapercibida.

A partir de aquí, es posible que desvele algunos elementos de la trama, así que seguid leyendo a vuestra discreción.

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El círculo, de Dave Eggers

Most people would trade everything they know, everyone they know- they’d trade it all to know they’ve been seen, and acknowledged, that they might even be remembered. We all know the world is too big for us to be significant. So all we have is the hope of being seen, or heard, even for a moment.

Puntuación: 3/5
Autor: Dave Eggers
Género: ficción, distopía
Recomendable si te gusta…: Black Mirror, 1984
Editorial: Literatura Random House
Reconozco que, hasta hace una semana, desconocía a Dave Eggers y cualquiera de sus obras. Vale, quizá hasta que el libro ha empezado a dar vueltas a raíz de la adaptación cinematográfica que se estrenará a finales de este mes. Investigué un poco en Goodreads, pero las reseñas que vi publicadas no resultaban del todo alentadoras. Aun así, decidí darle una oportunidad.

marchapril-6El resultado de una fusión entre Google y Apple sería el Círculo, una de las empresas más influyentes del mundo, cuyo éxito se centra en un producto que ha conseguido unificar la presencia de todo individuo en Internet (desde lo básico, como contraseñas y direcciones de correo electrónico, hasta lo más personal, como el número de la Seguridad Social, cuentas bancarias, historial médico, y un largo etcétera). En principio, elimina el concepto del anonimato, hasta que al final la idea es elevada a la enésima potencia y suprime la privacidad y voluntad del individuo.

Y hasta ahí puedo leer sin desvelaros gran parte de la trama. Si os pica la curiosidad, podéis seguir leyendo a continuación.

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