Autor: Booksaurus | Ana

Lincoln en el Bardo, de George Saunders

Puntuación: 5/5
Autor: George Saunders (trad. Javier Calvo Perales)
Género: ficción histórica
Editorial: Seix Barral

Todas estas y otras cosas empezaron siendo nada, algo latente en el seno de un enorme caldo de energía, pero luego les pusimos nombre y las amamos y de esa forma las hicimos aparecer. Y ahora tenemos que perderlas.

Lincoln en el BardoHe estado dándole vueltas a cómo escribir esta reseña sin desvelar muchos detalles, porque creo que parte de la fuerza de este libro recae en la experiencia de leerlo por primera vez. Dicho esto, entiendo que sea un libro que despierte opiniones muy polarizadas: o conecta contigo hasta atraparte o detestas la naturaleza aberrante del Bardo.

George Saunders se inspira en la muerte del hijo de Abraham Lincoln – Willie – para enhebrar una historia sobre la pérdida con matices muy distintos a los que estamos acostumbrados a ver en obras de este tipo. En este caso, gran parte de la acción transcurre en el Bardo. Según la tradición budista, el Bardo es un estado de transición entre la muerte y el más allá, donde permanecen aquellas almas que poseen algún tipo de anclaje al mundo real. En esta novela, la apariencia “física” de estas almas está marcada por estos mismos eventos que aún acarrean del pasado, desde personajes que realzan frustraciones sexuales, experiencias sensoriales, estados de shock permanentes, etc. Para Willie, lo que lo retiene en este estado es la promesa de que su padre volverá a visitarlo.

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The Water Cure, de Sophie Mackintosh

Puntuación: 3/5
Autor: Sophie Mackintosh
Género: distopía
Editorial: Hamish Hamilton (Penguin)

The violence came for all women, border or no border. It was already in our blood, in our collective memory. And one day the men would come for us too.

The Water CureLos padres de Grace, Lia y Sky han criado a sus hijas en una isla remota, a salvo de un mundo exterior aparentemente contaminado. Durante toda su vida, las hermanas solo han conocido y absorbido las enseñanzas de su padre (“King”), que asegura que todo lo masculino equivale a peligro y toxicidad. Para garantizar su supervivencia física y emocional, son sometidas a todo tipo de rituales – e incluso torturas -, desde purgas hasta matanza de animales. Por una parte, estos ejercicios refuerzan esa lealtad ciega hacia sus padres; por otra parte, desembocan en una relación amor-odio entre hermanas en la que la crueldad se considera un recurso útil que ampara su existencia. La historia arranca con la muerte repentina de King, seguida por la llegada de tres hombres desconocidos a la isla, algo que pondrá a prueba tanto las creencias de las hermanas como las del lector: ¿qué ha ocurrido con las mujeres en el mundo? ¿Existe una amenaza real?

The Water Cure es una historia catalogada como “distopía feminista”, un calificativo que rápidamente la ha asociado a El cuento de la criada; no obstante, diría que las similitudes empiezan y acaban en sus protagonistas femeninas fuertes. En cambio, esta primera novela de Sophie Mackintosh refleja la influencia de varias obras de Shakespeare (El Rey Lear, La tempestad), recuerda a las protagonistas de Las vírgenes suicidas (eso sí, esta vez con voz propia) y goza de una ambientación casi gótica comparable con las obras de Shirley Jackson. Dicho esto, es una historia con peso propio, extremadamente evocadora y con suficiente margen para que el lector saque sus propias conclusiones.

Every time I think I am very lonely, it becomes bleaker and more true. You can think things into being. You can dwell them up from the ground.

Mackintosh crea un mundo familiar y distante a la vez, un marco que le permite explorar de forma pausada la identidad femenina y la relación entre el cuerpo femenino y el dolor. La historia está narrada desde los puntos de vista de las hermanas Grace y Lia, incluidos algunos segmentos donde la voz de las tres hermanas se une a modo de coro. Lia es la primera en desafiar las enseñanzas de King al intentar mantener una relación estrecha con uno de los hombres, mientras que Grace experimenta un despertar que cuestiona la figura autoritaria de su padre. Al igual que en El rey Lear, esta utopía fallida no parece ser más que un pretexto que garantiza el control de lo masculino sobre lo femenino; al fin y al cabo, las hijas han sido criadas bajo el miedo y la amenaza constantes hacia lo masculino, acompañado de una serie de ejercicios y rituales que no hacen más que fomentar su debilidad. Los sentimientos son reprimidos y liberados de forma furtiva, los cuerpos femeninos considerados inherentemente vulnerables.

Gran parte de esta novela gira en torno a la lucha interior que cuestiona la realidad opaca que viven las hermanas. Mackintosh emplea un lenguaje sencillo y profundamente poético que, en paralelo con la trama, suspende a esta novela entre la fábula y la realidad. Es posible que este ambiente crudo y onírico provoque cierto aislamiento del verdadero problema que desea exponer la autora, por tanto, resulta indispensable analizar la novela a un nivel sobre todo metafórico. De lo contrario, la historia por sí misma resultaría vaga e incompleta.

Aunque puede sufrir las consecuencias de llegar justo en un momento de abundancia de otras novelas de temática similar, The Water Cure merece la pena ser leída. Veremos qué tal le va como nominada en el premio Man Booker de este año. Por mi parte, seguiré atenta a las próximas publicaciones de esta autora.

Resumen de lecturas | julio 2018

 

A diferencia de las temperaturas insoportablemente altas, julio ha sido un mes de altibajos en lo que a lecturas se refiere. Estoy satisfecha por cumplir uno de mis (pocos) propósitos lectores de leer una antología de relatos al mes y por haber leído géneros diversos. Sin más rodeos, os cuento:

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Una educación, de Tara Westover

Puntuación: 5/5
Autor: Tara Westover
Género: memoria, no-ficción
Editorial: Random House/Lumen

None but ourselves can free our mind.

Una educación, Tara WestoverTara Westover nació en el seno de una familia mormona obsesionada por la supervivencia en la falda de Buck’s Peak (Idaho). Su infancia y adolescencia está exenta de aulas u hospitales; de hecho, a efectos legales, pasaron nueve años hasta que obtuvo algún documento que acreditara su existencia. Hasta los diecisiete años, su vida fue una burbuja que giraba en torno al trabajo en el desguace familiar, los remedios homeopáticos de su madre y la constante paranoia de su padre.

Contrario a lo que cabría esperar de una memoria marcada por relaciones familiares complejas y disfuncionales, «Una educación» sorprende por su infalible respeto hacia la religión y a la familia. Tal y como indica el prólogo, Westover no busca demonizar el mormonismo, pero sí exponer toda su experiencia, que incluye a todo tipo de personas más y menos devotas. No hay palabras de ira o venganza al analizar sus recuerdos en retrospectiva; de hecho, como víctima de constantes abusos por parte de uno de sus hermanos, esta impasibilidad llega a incomodar al lector por ese peligro constante hacia su integridad física.

La autora reconstruye su pasado gracias a los testimonios de familiares y de sus diarios personales, a través de lo cual también expone ciertas ideas sobre el poder del discurso que siempre ha dictado su realidad. A lo largo de este libro, Westover explica cómo trata de poner fin a esta coacción y aceptar que sus propias palabras y convicciones tienen el mismo peso que la de los demás. En su caso, la coacción es tal que no solo duda de sí misma, sino también de su propia realidad y de sus recuerdos.

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The Seven Husbands of Evelyn Hugo, de Taylor Jenkins Reid

Puntuación: 2.5/5
Autor: Taylor Jenkins Reid
Género: contemporánea, romance
Editorial: Atria Books

Seven-Husbands-Evelyn-HugoEvelyn Hugo es la protagonista que da título a este libro y que, siguiendo la línea de personalidades como Marilyn Monroe o Elizabeth Taylor, encarna a una de las actrices más legendarias de Hollywood de los años 60. Siempre ha mantenido todo lo relativo a su vida personal fuera de la esfera pública, algo que no ha hecho más que aumentar el misterio y el supuesto glamour que los medios han asociado a su vida. No obstante, algo cambia cuando la periodista Monique Grant recibe una gran exclusiva que marcará su trayectoria profesional: ser la autora de la primera y única biografía de Evelyn Hugo. A través de esta joven periodista, Evelyn relata toda su vida de principio a fin, incluidos sus orígenes, su lanzamiento al estrellato, sus siete matrimonios y, sobre todo, la historia del verdadero amor de su vida.

Durante el primer tercio del libro, conocemos a la verdadera Evelyn: una mujer sin remordimientos, dispuesta a sacrificarlo todo para llegar a lo más alto de su carrera, que en este caso se resume a dinero y fama. Evelyn toma las riendas de su vida con apenas catorce años, cuando abandona a su familia en Hell’s Kitchen para mudarse a Los Ángeles. Por frívolo que resulte el objetivo de Evelyn, es fácil empatizar con una protagonista que está dispuesta a luchar para conseguirlo; una historia que ya todos conocemos de sobra. Aun así, quizá sorprenda ver a una mujer ambiciosa y calculadora al frente de esta historia. Si hay algo que sienta como un soplo de aire fresco es el hecho de encontrar a un personaje transparente, capaz de demostrar que alcanzar un sueño no siempre es sinónimo de final feliz.

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Los humanos, de Matt Haig

El mayor acto de valentía, o locura, es cambiar.

Puntuación: 3/5
Autor: Matt Haig
Género: ciencia ficción
Editorial: Roca editorial

Los humanos, Matt HaigPara el protagonista sin nombre de esta novela, los humanos somos la especie más incoherente del universo: vivimos rodeados de incertidumbre y rara vez obedecemos a la razón, sufrimos el remordimiento de todo aquello que hacemos o dejamos de hacer… y al final del día solo podemos esperar que el cúmulo de nuestras decisiones y certezas conduzcan a una pizca de felicidad.

He de reconocer que no esperaba gran cosa de este libro, pero ha logrado traspasar parte de mi cinismo para convertirse en una experiencia gratamente reconfortante. La transformación psicológica del protagonista se intuye fácilmente desde las primeras páginas del libro; no obstante, esto no resta interés a su viaje. Al fin y al cabo, la pregunta que persigue una y otra vez este libro no se centra tanto en el cómo, sino en el porqué.

Los humanos es una historia ingeniosa que observa y analiza a nuestra sociedad desde un punto de vista totalmente alienígena. Sin embargo, las reacciones cómicas del protagonista a nuestro día a día no son el único punto fuerte del libro. Diría que, en mayor medida, lo es su reconciliación con la raza humana.

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