Mes: marzo 2018

Flores para Algernon, de Daniel Keyes

Although we know the end of the maze holds death (and it is something I have not always known—not long ago the adolescent in me thought death could happen only to other people), I see now that the path I choose through that maze makes me what I am. I am not only a thing, but also a way of being—one of many ways—and knowing the paths I have followed and the ones left to take will help me understand what I am becoming.

Puntuación: 4/5
Autor: Daniel Keyes
Género: ciencia ficción
Editorial: Harcourt

Flores para AlgernonFlores para Algernon narra la historia de Charlie Gordon, un hombre de 32 años con un coeficiente intelectual de 68, cuya vida se reduce a su trabajo en la panadería y a sus clases en el colegio. Todo cambia cuando un día le invitan a participar en un experimento que promete aumentar su inteligencia después del éxito cosechado en animales. Charlie empieza a imaginar cómo cambiaría su vida si fuera como los demás: no solo sorprendería a sus amigos en el trabajo y en el colegio, también podría demostrarles a sus padres que por fin es ese hijo “normal” capaz de valerse por sí mismo.

Daniel Keyes lanza preguntas relevantes e incómodas sobre la deleznable actitud de la sociedad hacia los discapacitados mentales. El entusiasmo y el excesivo interés de Charlie por aprender demuestra que no se encuentra integrado en su entorno, una sociedad incapaz de aceptarlo tal y como es. No existe ese punto intermedio con el que la mayoría nos contentamos -o nos quejamos-; en su lugar, vive en ambos espectros de lo “excepcional”, un adjetivo que, como él mismo demuestra, acarrea connotaciones negativas y positivas. Antes de la operación, Charlie es víctima del desprecio, del maltrato e incluso de un excesivo paternalismo. Después de la operación, la cúspide de su inteligencia se posiciona como obstáculo de la felicidad, cuando es igualmente aborrecido y odiado. Dicho de otro modo, cualquier desviación de la norma no es bien recibida.

Sigue leyendo “Flores para Algernon, de Daniel Keyes”

Los pájaros, el arte y la vida, de Kyo Maclear

What do you regret? I regret the times I have acted with too much head or, conversely, with too much heart. I regret the times it seemed better, somehow, to hang back and not step forward. I regret, along with writer George Saunders, the tepid and timid response, the moments when another “being was there, in front of me, suffering, and I responded . . . sensibly. Reservedly. Mildly.” I regret the instances I have turned to others for guidance even when I already had a hunch of what to do. I regret the part of me that is deferential, that fears being sentimental. I regret I am not more propelled by impulse, nerve, instinct.

Puntuación: 4/5
Autor: Kyo Maclear
Género: no ficción
Editorial: Ariel

Los pájaros, el arte y la vida es una especie de monólogo interior sobre el arte de la observación y sobre cómo apreciar las pequeñas cosas en la vida por lo que son, sin esperar nada a cambio. Maclear siente que ha perdido el rumbo cuando su padre, uno de sus pilares principales, cae gravemente enfermo. En ese momento, Maclear se adentra en lo que ella denomina un estado de “dolor anticipativo”; al fin y al cabo, su padre siempre le había enseñado que hay cierta seguridad en esperar lo peor, mientras que estar a la merced de esperanzas vacías te hace insoportablemente vulnerable. Ante esta situación, la autora busca aferrarse a algo -o alguien- que la impulse hacia delante, una señal que marque el camino para seguir. Finalmente, encuentra la respuesta en un documental llamado “15 razones para vivir”; en concreto, en un músico y fotógrafo de pájaros, cuyo trabajo refleja imágenes de animales que sobresalen en la jungla urbana; esos lugares imperfectos, sucios y pedestres a los que llamamos hogar. De algún modo, las fotografías retratan ese insólito atisbo de belleza sobre lo vulgar e imperfecto.

© Jack Breakfast

El libro se compone de 12 capítulos, siguiendo los 12 meses durante los que la autora decide acompañar a este músico y fotógrafo en sus distintas caminatas por la ciudad de Toronto. Maclear ofrece su visión sobre el valor de lo insignificante, los remordimientos, la soledad, la inactividad, la espera… Sus observaciones, carentes de giros inútiles o verborrea pretenciosa, hablan sobre la necesidad de abrir los ojos y prestar atención a nuestro alrededor. Aunque el mensaje que prevalezca en el libro sea el de la introspección y la observación, ¿podemos permitirnos el lujo de dar rienda suelta a nuestro ímpetu creativo o es un indicativo de vivir en una situación privilegiada? Curiosamente, ella misma siente cierta dificultad en justificar las más insignificantes canalizaciones artísticas; por una parte, por el mundo en el que vivimos, y por otra parte, por aceptar la idea de que algo pequeño no es necesariamente irrelevante. Al mismo tiempo, como Maclear argumenta, nos cuesta asumir los ocasionales estados de inactividad. Ponemos todas nuestras fuerzas en rellenar esos vacíos que irremediablemente contemplamos como fracasos.

¿Por qué se fijó en los pájaros durante esta crisis? Hay muchas formas de interpretarlo. Los pájaros representan esa constante disputa entre lo bello y lo vulgar, lo urbano y lo salvaje, la libertad y el encadenamiento. Los humanos nos vanagloriamos de nuestra capacidad de decisión, aunque, paradójicamente, siempre estemos sometidos a algo o algún lugar. De hecho, algunas de nuestras circunstancias nos dan una falsa sensación de comodidad: tengo estabilidad, una familia, conozco mi entorno, ¿qué más podría pedir? O, por el contrario, también podemos ser nosotros los que decidamos encerrarnos por miedo a lo desconocido. En esta misma línea, ¿es posible vivir encerrado y no saberlo? Si solo has experimentado el cautiverio, ¿sabrías reconocer la libertad y saber qué hacer con ella?

A lo largo de su viaje, Maclear descarta la idea de quedarse varada soñando con la opulencia; en su lugar, indaga en la abundancia que podemos crear con recursos limitados, y en cómo utiliza estos obstáculos para que florezca su expresión artística. Por insignificante que parezca, cualquier lector -en especial aquel con inquietudes creativas- podrá extraer algo sobre lo que verse reflejado en este libro.

The Gloaming, de Kirsty Logan

To stay in the gloaming is to hold off the night. But if the night never comes, then neither can the day.

Puntuación: 3/5
Autor: Kirsty Logan
Género: ficción, realismo mágico
Editorial: Harvill Secker

The GloamingLa familia Ross se muda a una misteriosa isla remota con sus dos hijas para vivir una vida más tranquila. Su nuevo hogar es una mansión grande y abandonada, que, a pesar de sus fingidos empeños, no llegará a ser renovada por completo. Jamás será algo que no es: una casa en ruinas. Igual que la familia Ross busca en la isla un lugar donde desesperadamente anclarse, la isla sin nombre en la que habitan lucha contra la fuerza del mar. Cuando los habitantes de la isla están a punto de morir, emprenden el camino a lo largo de una colina para convertirse en estatuas. Finalmente, alcanzan la quietud y sus raíces se aferran a la tierra.

The Gloaming habla de esperanzas, de la madurez, del amor y del dolor. La influencia de Angela Carter en este libro es más que palpable, lo que le otorga esa vuelta de tuerca tan particular a los cuentos de hadas, esos que cuentan historias de bestias feroces, doncellas con dedos amputados o sirenas que se convierten en espuma de mar. Logan explora el verdadero significado de los cuentos de hadas; en concreto, de los roles de género, de la opresión de la mujer y del concepto idealizado del amor. Un cuento de hadas no es sinónimo de un final feliz. ¿Por qué todos los finales felices consisten en quedarse en un mismo sitio y luchar? ¿Por qué no se concibe felicidad alguna en abandonar y volver a ser uno mismo? Las hermanas Ross habían estado expuestas a las historias de amor de los cuentos de hadas desde pequeñas; no obstante, el punto de inflexión se produce cuando descubren esa sensación de ahogamiento de un amor que lo consume todo hasta arrebatarte tu propia identidad. El pescador roba y esconde la piel de la selkie para retenerla, pero, independientemente de lo que le entregues a cambio, ella siempre añorará el mar.

Del mismo modo, la familia Ross se ve irremediablemente envuelta en una lucha constante entre la inmovilidad y el cambio. Esta falsa sensación de equilibrio puede tambalearse ante una tormenta inexorable, cuya fuerza arrasa con todo a su paso, a la vez que devuelve las cosas a su lugar.

¿En qué se diferencian estas historias y cuentos de la vida real? Leedlo y sacad vuestras propias conclusiones. Os sorprenderá cómo una historia plagada de tintes fantásticos transmite un mensaje tan real. El libro saldrá a la venta en inglés el próximo 19 de abril.