Ritos funerarios, de Hannah Kent

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To know what a person has done, and to know who a person is, are very different things.

Burial Rites

Puntuación: 5/5
Autor: Hannah Kent
Género: ficción histórica, misterio
Editorial: Picador (RU); Alba Editorial (España)

Burial Rites (Ritos funerarios), la primera novela de la australiana Hannah Kent, narra la historia de Agnes Magnusdóttir, la última mujer en ser ejecutada en Islandia junto a Friðrik Sigurðsson en el año 1830. Gracias a Kent, conocemos de cerca a un personaje que ha sido retratado tradicionalmente de forma unidimensional (bien como un ser monstruoso o, por el contrario, incomprendido e inocente). En esta ocasión, se trata de mujer compleja y ambigua, cuya historia no puede reducirse a un determinado acto, sino al cúmulo de circunstancias sociales y culturales que la rodean como mujer de clase baja. De hecho, la historia está repleta de detalles sobre la vida en Islandia en aquella época, poniendo especial énfasis en los paisajes, el clima, las labores del hogar, e incluso los olores. Asimismo, los capítulos a menudo están precedidos por documentos oficiales relacionados con el caso, que abordan desde las notas sobre las comparecencias del juicio a la correspondencia que especifica el coste del tipo de hacha que debía emplearse para la decapitación.

El estilo narrativo es algo peculiar. Es un lenguaje directo y a la vez metafórico (las constantes alusiones a los cuervos, las piedras en la boca, etc.); no obstante, la historia cambia constantemente de narrador sin preámbulo alguno, intercalando la voz de Agnes en primera persona y la de otros personajes secundarios en tercera persona. Al principio puede parecer algo confuso, pero a medida que avanza la historia también resulta interesante observar las diferencias entre la historia que relata Agnes y la que ella recuerda interiormente con todo lujo de detalles, así como el cambio que experimenta la familia hacia ella durante la temporada en la que están a su cargo. Curiosamente, no nos queda del todo claro si los demás llegan a conocer la historia de Agnes por completo o solo las partes que a ella le interesa que conozcan.

A pesar de conocer el destino de Agnes desde el principio, leer la desesperación y el terror que la invaden en sus últimos momentos de vida no lo convierte en una experiencia menos angustiante. Es un final súbito, como el movimiento del hacha que corta el aire y pone fin a su vida. Aunque hay detalles del libro que me han convencido menos (el ritmo, algunos personajes secundarios, el cambio de perspectiva), es una historia que merece la pena ser leída. Si os gustó Alias Grace, de Margaret Atwood, Ritos funerarios no os decepcionará.

En España la novela está publicada bajo el título Ritos funerarios, con traducción de Laura Vidal.

 

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